初创公司OnComfort用虚拟现实助力癌症治疗

2017年09月14日,初创公司OnComfort正通过虚拟现实来帮助癌症患者的治疗。其执行总监表示,他们开发的5款VR应用已被证明可以减少患者的压力,焦虑,以及对止痛药物的需求。

癌症和心脏病是公认的两大致死原因,但全球研究研究所(Institute of Global
Health)最近的一份报告显示,在对生活质量的影响方面,受心理健康状况影响的人群比癌症和心脏病加起来的还要多。

OnComfort的目标是帮助患者面对癌症治疗所带来的压力和痛苦,但这家初创公司的解决方案不是全新的药物或传统的治疗方法,他们正在把目光放在虚拟现实这一新兴的沉浸式技术身上。

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VR模拟大脑

其执行总监Diane Jooris在去年赢得C3
Prize时表示:“Oncomfort利用虚拟现实技术帮助患者掌握压力管理技巧,为他们提供易于理解的信息,并帮助他们感受到更多的平静,舒适和控制感。”

此外,根据世界卫生组织的说法,大约每四个人之中就有一个人会患有某种精神障碍。即便是没有患有精神障碍的人群,其仍有可能经历过焦虑和压力。心理健康障碍和心理状况影响着我们的日常。在美国,纳税人的医疗费用约为4670亿美元,而全球更是高达2.5万亿美元。

到目前为止,OnComfort已经开发了5款不同的VR应用。《Aqua》这款身临其境的体验可以把患者置于海底环境,通过临床催眠技术,深呼吸,引导图像等手段来缓解患者的疼痛和焦虑,帮助他们放松自己。OnComfort的其他三款应用程序《Kimo》,《Spacio》和《Stella》专为儿童患者而设计,可在治疗中帮助患者分散注意力,或者是帮助他们准备MRI,放射治疗和化疗。

研究表明,无药物替代技术(如暴露治疗和认知行为治疗)在克服恐怖症、焦虑障碍、恐慌症、强迫症和创伤后精神压力症等疾病上非常有效。但对大部分医疗保健提供者而言,尽管存在潜在的副作用,药物治疗仍然占主导地位。

OnComfort的官网显示,美国和欧洲的20名医生和1500多名患者已经测试了他们的应用。Jooris表示,迄今为止的测试都带来了积极的结果。比如,当乳腺癌患者在手术前15分钟使用OnComfort的产品时,其焦虑程度减少了50%,对疼痛药物的需求减少了80%,而整体疼痛感减少了40%。

虚拟现实与心理健康

这样的数字可能会帮助他们获得更多的技术支持。对于在医疗领域使用VR,获得监管部门的批准并不容易,而且这个过程十分漫长和昂贵。

虚拟现实的出现带来了一个令人兴奋的机遇。VR技术的进步可使我们进入一个足够真实的环境中,让你的一举一动,所思所想就如同置身于现实世界中。

虚拟现实的潜能已经逐渐在医疗行业中显现出来,VR在帮助患者应对自闭症,偏执狂,痛苦,创伤后精神压力症以及许多其他疾病上都显示出十分积极的效果。

现在医学界越来越倾向于使用VR作为暴露疗法,部分从业者为患有精神健康的病人提供了安全的治疗方法。以前,技术和成本的障碍限制了私营部门对虚拟现实暴露疗法的使用。移动VR头显(如Gear
VR)的出现为远程医疗提供了精神卫生治疗的机会。

虚拟现实暴露疗法的应用可以带来移动远程治疗,并可配合诊所内VR治疗。此外,不需要医生实际在场的VR治疗方法正在逐渐出现。

作为一种相对较新的治疗形式,我们需要更多设计完善的大型试验和临床证据来支持VR是一种有效的治疗工具。想要瞄准这一市场的机构必须进行随机对照临床试验,并证明虚拟现实暴露疗法的效果。一旦建立起技术的有效性,未来将会出现大量的VR应用程序试图对心理健康问题进行数字化处理。

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心理学

暴露疗法和认知行为治疗

认知行为治疗是由精神卫生障碍专业治疗师提供的精神治疗方法。认知性行为治疗主要着眼于患者不合理的认知问题上,通过改变患者对己、对人或对事的看法与态度来改善心理问题。

认知行为治疗可以作为暴露疗法的补充。随着时间的推移,患者将能有信心面对他们的恐惧和心理问题,这可以减少面对焦虑时所触发的极度焦虑。

VR能够以受控和安全的方法隔离与焦虑相关的刺激。暴露疗法正与VR紧密相连,但对于其他几种精神病学症状(包括自闭症和童年发育障碍),VR也有可能在未来几年内发挥更积极的作用。

创伤后精神压力症

美国大约有800万成年人患有创伤后精神压力症。

自上世纪90年代以后,VR就已经被作为创伤后精神压力症患者的暴露疗法(主要用于退伍军人和士兵)。在美国尤其如此,这里大约有800万成年人患有创伤后精神压力症。艾尔伯特·雷佐(Albert
“Skip” Rizzo)博士是这一领域的先驱。他与Virtually
Better合作开发了Bravemind。

该系统包括可定制和可控的VR环境、一个可提供与爆炸或消防相关的震动触觉平台、以及可以发出诸如垃圾、柴油和火药等气味的气体机器。所有这些感官模拟组件可以在精确的时间内释放,从而增强数字场景。业界已经有多项临床研究验证了Bravemind的有效性和安全性。目前有临床试验正在研究通过Bravemind来治疗军事性创伤。

最近的研究发现,单独使用VR疗法与药物+VR的疗法一样有效。在直接比较中,VR治疗比药物治疗的结果更加积极。

如果私营企业和小型机构决定在预算紧张的情况下开发VR治疗软件,他们必须首先证明产品的临床效果。

严重的妄想症治疗

在英国,大约1%-2%的人口患有妄想症,对别人不信任,甚至认为对方存在威胁。在社交场合中,妄想症患者可能会采用防御机制,例如减少眼睛接触或缩短社交时间。在最严重的情况下甚至会避免社交。而这些只会进一步加剧妄想症。

牛津大学的研究人员正在使用VR进行幻觉治疗。牛津大学的丹尼尔·弗里曼(Daniel
Freeman)教授和同事们通过VR测试患者是否可以“重新发现”社交场合是一种安全的情景,并在感到威胁的情况下减少使用防御机制。患者需要在火车、电梯或飞机等场景接受挑战。VR可以让患者直面恐惧,并尝试去克服。研究的结果显示,患者的偏执感出现了显著的降低,20%的患者不再呈现严重偏执症症状。

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焦虑障碍和恐惧症

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